Cidadania

Escola abre portas para alunos à noite para mantê-los fora das ruas

FONTE: RPA

Quando adolescentes, muitos de nós mal podíamos esperar para o último sinal da escola tocar e enfim, podermos voltar para casa.

Entretanto, esse não é o caso de muitos alunos. Em algumas áreas, estar livre após o dia letivo significa estar sujeito e vulnerável aos perigos do mundo exterior, como o tráfico de drogas, a violência urbana ou as milícias organizadas.

Com isso em mente, um diretor de uma escola de ensino médio da cidade de Newark, Nova Jersey (EUA), iniciou um programa para oferecer a seus alunos um lugar seguro para estar fora do horário escolar.

Toda sexta-feira à noite, os corredores da West Side High School estão lotados de estudantes que fazem parte de uma iniciativa que visa mantê-los longe das ruas e, consequentemente, longe de problemas.

O Programa “Lights On” (Luzes Acesas, em tradução livre), que prospera há quatro anos, foi desenvolvido pelo diretor Akbar Cook, que acreditava que os alunos necessitavam de um espaço seguro para ficar e se entreter à noite.

Fora dos muros da escola, as ruas de Newark estão cheias de violência e criminalidade, mas dentro da instituição os estudantes podem coexistir sem preocupações.

Às sextas-feiras, até as 23h, as crianças podem jogar sinuca, videogames, basquete e até gravar música em um estúdio profissional no campus.

Os estudantes são gratos por terem um espaço seguro do mundo exterior. “Qualquer coisa que me mantenha fora das ruas eu estou dentro”, disse um alunos. “Vender drogas e coisas assim, jamais.”

“Acabei de perceber que todos os meus amigos estão por aqui, e muitos dos que não conheço, são pessoas super amigáveis”, disse outro aluno.

Nadia Camacho, aluna da West Side High, está impressionada com o programa e gostaria que ele tivesse começado antes.

“Se tivesse começado alguns anos antes, acho que não teríamos perdido tantos colegas de classe”, disse. “Se tivéssemos uma reunião de classe agora, muitos dos meus colegas não estariam aqui devido à violência armada.”

O diretor Cook diz que o programa salvou inegavelmente as vidas de dezenas de seus alunos.

“Eu não perdi mais crianças para a violência armada desde o início do ano letivo”, disse Cook.

A escola também serve refeições quentes aos alunos nas noites de sexta-feira.

“Descobri ao me tornar diretor que muitas crianças não tem nem o que comer no fim de semana.”

Durante o verão, o programa é realizado três noites por semana e tudo isso é possível graças a doações e voluntários da comunidade.

“É divertido, e seguro também. É melhor do que estar nas ruas”, disse um aluno.

Desde o seu início, o Lights On já atendeu mais de 20.000 crianças e ofereceu mais de 600 horas de atividades seguras para salvar vidas.